“The Alawi Dilemma – Revisited,” By Khudr

The Alawi Dilemma – Revisited
By Khudr
For Syria Comment

June 20, 2011


Dr. Joshua,

You are completely right when you say that most Alawis these days either support the regime (better to say that they support Assad family rule) or are living in complete denial of the situation.

I have discovered that a number of my fellow Alawis who used to be staunch critics of Asad family rule are now championing of Bashar. Some who used to curse anytime the name of the ruling family was invoked (in private of course), have now replaced their own identity with Bashar’ s on their Facebook page.

Why do they do this? To understand such odd phenomenon I recommend everyone to read or re-read the essay written six years ago by Karfan. He explains the psychological underpinnings of this occurrence in a most precise way. The post title is: “Myth No.7 : Alawi is still a religious sect”.

I will avoid quoting from it here as it is still available on the net for of all to read. I direct all interested in the subject to read it.

The gist of his argument is that Alawi identity has been transformed by Assad rule. No longer is it centered on religious, cultural or tribal life. Because Alawi life has been so transformed over the last century, the single common bond uniting us is Assad rule itself. Our identity as Alawis is defined as “that minority sect ruling this country.”

Alawis have been living in a complete sub-conscious denial of this fact for decades now and only few, such as Karfan, had ventured into admitting this reality.

What is it to be an Alawi exactly?

Is Alawism a religion? Alawi beliefs as ideas are too shallow to constitute a religion or a sect of a religion. Actually “Alawism” is built on tribal and communal attachment or quasi-ethnicity rather than being centered on ideas. You become an Alawi by being born Alawi.

Courtesies aside, the “initiation ritual” of male Alawis into the religion consists of kissing a few hands and memorizing a seriously ridiculous script in a small memo book. Frequently, one is given the script without his “teacher” or initiator ever bothering to see afterwards whether you memorized it or not. Most of the time your “initiator” knows that your opinion of the whole process and the script is as high as your opinion of “Tom & Jerry” cartoons. Yet he considers you an Alawi and relies on you as such, simply because you are born one and expected to be one.

Female Alawis are “lucky” enough that they do not have to go through this meaningless ritual, yet they are expected to be staunch Alawis because they are born Alawis.

Note that this expectation is not one sided. All other sects and groups around you in Syria and elsewhere expect you to be an Alawi if you are born an Alawi. Hence the usual question “where are you from in Tartous or Latakia?” If you are born in an area where Alawis live, then that’s what you are; end of the story.

If you want to venture into further scholastic study, you will know that the secret books dealing with Alawi beliefs number about five. Their content is as inscrutable and meaningless to a twenty first century person as is the book of rituals. This does not include the Shia theological works, which fill the libraries of most informed Alawi Sheiks whether they regard themselves as true Shi`a or not. I refer here only to those works that are devoted to pure Alawi theology.

It is true that Jews define themselves by culture and ethnic belonging as do the adherents of similar religions. All the same, Jews have an established doctrine and philosophy, but if it does not suit them, they can simply declare that they are “non-practicing Jews.” They can define themselves as Jews as a cultural and ethnic affinity.

There is no such thing as “non-practicing Alawi,” which is something many of us have struggled with. This is a problem in no way unique to Alawis. All the Arab/Islamic sects suffer from this short coming. To call yourself a “non-practicing Muslim” is to be laughed out of mosque. We, young Arab Muslims — and Arab Christians for that matter — do not have the luxury of being able to identify with our religion as a cultural and identity, without being required to buy into the complete religious “package” as it was defined centuries ago by a handful of doughty scholars.

Then what are Alawis exactly?

It is not wrong to surmize that our collective Alawi identity is centered largely on our culture, the coastal accent, the special celebrations, the habits, etc.. Most of these differ considerably from one geographical area to another. However we all have one thing in common: we are united by our common sense of injustice and persecution over the past centuries. Many will argue that the statute of limitations has run out on our sense of persecution, particularly as Alawis have dominated Syria’s security state for almost fifty years. “How can such feelings continue to this day,” many ask. But they do. A common sense of persecution is an important identity marker. It does not matter that we have been able to flex our muscle for decades. The shared sense of persecution is alive and well in our collective psyche.

Alawis also differ from the Sunni majority in their customs. “Difference” from Sunnis is corner stone of our identity. We perceive ourselves as the “other.,” those who are “different“ from them! This also is hardly unique to Alawis; minorities the world over define themselves in opposition to the majority “other.” This truth seems so obvious and uninteresting to me today, but in my teen years it was a source of considerable consternation and confusion. When my sister put on the hijab, she was castigated by my father who insisted that “We don’t wear the hijab.” This, despite his insistence over the years that “Alawis are Muslims no different from them.”

In a free society, the cultural part of sub-national identity can be expressed openly and proudly without undermining the overarching national community and bond of citizenship. The minorities in such mature societies can live in harmony with other citizen groups, without having to stifle or hid their communal affinities and habits.

But let’s return to Karfan’s analysis. Common Alawi cultural identity was not allowed to be institutionalized or proudly expressed. Even Druze, Ismailis and the various sub sects of Sunni Islam, such as the Sufi orders, for example, have been forced to go underground and reform themselves almost out of existence as it were. In the 1940s and 1950s Syrian place names were changed to reflect our new “national” existence at the price of erasing local identities and heros. I agree with Karfan that Hafiz al-Assad and his top leaders, such as Ali Douba, perpetuated and deepened this effort to wipe out and obscure sub-national identification. Baathism, amplified the prejudices of Arab nationalists against local, religious, and cultural peculiarities to an absurd degree. It would have been suicidal during the late president’s rule to establish any sort of gathering or group of Alawis under any cultural, social or religious banner. We couldn’t even mention the name of our communities openly. We lived in a stifling world of taboos and social conformism.

The only meeting ground or assembly point for Alawis, where we didn’t have to pretend that we were something we weren’t, was deep in the inner sanctums of the security state. We found ourselves in the clubby security of the secret services, the Republican Guard, the army officer academies, and the worker and agricultural syndicates in the coastal area. These were all regime sanctioned and established institutions that linked our identity to the security state and Assad rule.

This is where Karfan comes from when he states that we have been systematically deprived of any attachment to our religious, cultural and social identity under Hafiz rule. Thus, you can see where his claim comes from: “We were turned into identity-less supporters of “Asad’s” rule…  meaningless tribes ranked by how much we support “him”.”

The full ramifications of this fact were not visible or even felt among Alawis until the current crisis challenged us with the notion of radical change. Alawis are subconsciously realizing that being an Alawi means nothing outside of Asad family rule. We haven’t much history – at least not that we have documented. We have been too busy pretending that we are no different from Muslims to build our common identity. We suffer from a devastating lack of institutionalized cultural or social institutions and marker apart from those connected to the Assad regime. We don’t even know much about our religion to grasp on to. Alawis have defined themselves over the past 40 years as the rulers of Syria, and not much else.

You can then understand why almost all Alawis, even those who had shown fierce opposition toward the Assad regime, are turning into “Basharists” now that the entire edifice is under attack. A subconscious fear of losing our identity supplied by Assad rule and the security state is consuming us and taking precedence over rational thought.

Again, this is not something new. We saw it in Germany or Japan during WWII. Two very civilized populations turned into blind followers of a crazy elite that committed atrocities and led their nations to destruction. In both cases, the very identity of the nation was linked to the person of the leader, Hitler and Showa. To defend the leader in the minds of the people was nothing less than to defend their own identity.

We should be careful not to compare too closely the situation in Syria to that of Iraq under Saddam Hussein. His Sunni followers certainly identified with Saddam and his rule, but they had a confident Sunni identity to fall back on. The Sunnis have long fashioned themselves as the natural leaders of the Arabs and Islam. They can point to uninterrupted dominance in countries stretching from Morocco to Saudi Arabia. They have an illustrious history and established religion. They did not need to fight to the last breath to protect their heritage and they did not.

Alawis today believe that they are under attack – not because anyone is actually attacking them as a group of people or community; they are not. Rather, they feel under attack because the regime is threatened and may fall. This is tantamount – at least subconsciously – to their identity being shattered. Similar to those German and Japanese who wasted their lives fighting a lost battle street-by-street, the Alawis will fight to the end. It is hard to convince someone fighting for such high stakes to abandon their cause.

The Syrian opposition, of course, does not have the benefit of the American army, as Great Britain had in WWII or the Iraqi opposition in 2003. There will be no street-by-street fight. My point is, whether the Syrian opposition is able to marshal Western economic sanctions against the Assad regime, or mobilize continued demonstrations with the effect of paralyzing the Syrian economy, or even attracting limited foreign intervention, it should expect staunch resistance. In all likelihood most Alawis will stand behind the Assads.

If no alternative is found for Syria other than confrontation to the bitter end, then I am afraid the closing words of Karfan continue to ring true: “another thing that is common to us Alawis: We have no future, at least not one that is worth looking forward to.

*Khudr has written several other excellent articles for Syria Comment in the past. They are “What do Sunnis intend for Alawis following regime change?” and Asad’s Alawi dilemma

Comments (390)

Pages: [1] 2 3 4 5 6 7 8 » Show All

1. Syrian Commando said:

Yeah I guess all 9.35 million Alawis supported the government… on Tuesday.

OH WAIT! LOL, I think its time to move on from the Sectarian strife strategy. The war is starting very soon.

Columbia vs Venezuela
Syria/Iran/Lebanon vs NATO
China vs pacific stooges

Thumb up 1 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 1:06 pm


2. Mina said:

Great post,
Indeed, the Arab revolution won’t be ripe until Israel has its own revolution: they have the same problem as many sects in the Middle East, they can’t be “non-practicing Israelis.”
As for Saudi Arabia…..

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 1:12 pm


3. Nour said:

الحزب السوري القومي الاجتماعي ومستقبل الشام
by Milad Sebaaly on Wednesday, June 22, 2011 at 2:34am

يسألنا عدد من الرفقاء والأصدقاء عن حقيقة موقفنا من الشام، وكيف أن حزبنا السوري القومي الإجتماعي يعتبر نفسه في صفوف المعارضة الوطنية، في وقت يقوم عدد من القوميين بالدفاع المستميت عن النظام بحجة وجود المؤامرة. ويوم طالبنا بالاصلاحات قبل ان يعترف النظام بضرورة القيام بها، جاءنا الرد بتهكم من بعض داعمي الوضع القائم بأن هذه اضغاث أحلام. ويوم طالبنا بالحوار مع المعارضة الوطنية، سمعنا اصوات الاستنكار والاستهجان من زبانية النظام واحزاب الجبهة وقومييها بأن لا وجود لمعارضة وطنية والكل عملاء للخارج أو لا يمثلون شيئاً. ويوم طالبنا في قراءتنا لخطاب الرئيس امام الحكومة بفصل التخريب عن الاصلاح، وتحصين الداخل بالحوار والاصلاح الذي لا بد منه، لأن المؤامرة تحصيل حاصل، جاءتنا مئات الرسائل تشدد ان الوقت هو وقت الحسم وضرب المؤامرة الخارجية، لا وقت الحوار والاصلاح، وان لا صوت يعلو على صوت المعركة! وعندما جزمنا برفض استخدام الحل الامني لقمع التظاهر وترهيب المتظاهرين، إلا في مناطق وجود السلاح، وإعطاء المجال لأصحاب المصداقية لحلحلة الامور واطلاق حركة حوار وطني صادق مع سلة اصلاحات واسعة وخريطة طريق لتنفيذها، جاءنا من يريد المراهنة أن الحل الامني سيمنع “أي إبن امرأة” من النزول الى الشارع خلال اسبوعين. مضت أسابيع، وزاد نزف الدماء العزيزة، وازداد معها التظاهر، لأن الدم يجر الدم من جهة، ولأن الهجمة الاجنبية وحلفاءها هم بحاجة لمشاهد الدم حتى تستطيع فضائياتهم تجييش الشارع وتعبئته طائفياً وتضليله.

بعد كل هذه المعاناة، والاصرار من قبلنا وقبل الكثيرين مثلنا، على قول الحق والعمل على تصويب الامور حتى لو حرد البعض منا واحمرت عين البعض الآخر، جاء الرئيس الأسد ليعيد الامور الى نصابها، ويؤسس لما نطالب به كخريطة طريق لإخراج البلاد من هذه الأزمة، حتى لو تطلب ذلك قرارات صعبة وغير مألوفة، في نظام اعتاد على التبعية والأحادية والتصفيق، وحاول على مدى عقود تدجين المجتمع ومسخ مفاهيمه لحقوقه الاساسية حتى يقتنع ان ما يقدمة النظام له، على علاته، أكثر من نعمة!

فإذا بالرئيس يجدد تأكيده على ضرورة الاصلاح وتعديل الدستور حتى لو تطلب ذلك دستوراً جديداً. وهذا تقرره طاولة للحوار بين النظام وممثلي كافة اطياف الشعب، وأن مواجهة المؤامرة يكون بتحصين الداخل عبر الحوار والاستجابة لمطالب الشعب بالاصلاح ومكافحة الفساد وضرب المحسوبيات وسحب أسباب نمو حقد المجتمع على نفسه. وبذلك لا بد من فصل دعاة الاصلاح عن المخربين، والحوار مع دعاة الاصلاح واشراكهم في انتاج شكل وخطط السلطة في المرحلة القادمة.

هذا الخطاب، ولو قال البعض أنه جاء متأخراً، أو أنه لم يذهب بعيداً بالتزامات وتفاصيل الاصلاح، فإنه من جهة يسفّه معظم أصحاب الفكر التخويني الحزبي المغلق المدافعين بشكل أعمى عن النظام والناكرين وجود أية مطالب محقة أو مطالبين صادقين وطنيين وراءها، ومن جهة أخرى يؤسس لإطلاق حركة حوار وطني يؤمل أن تبدأ أولى خطواتها خلال أيام، وتكون أبواب الحوار مفتوحة لكل أصحاب الافكار النيرة وممثلي فئات الشعب المختلفة.

وهنا يعود الرفقاء والاصدقاء ليستطردوا في اسئلتهم: ماذا بعد وضع قطار الحوار على السكة؟ أية سورية تريدون وما هي رؤيتكم لسورية الغد؟ وهل لا تزالون قادرون على تقديم فكركم بشكل عملي بعد السقوط المدوي للأفكار الشمولية والقومية؟ وكيف ستتعامل سورية الغد مع الواقع الجيوسياسي في المنطقة، ومع التطورات الاقتصادية والعلمية العالمية؟ خاصة وأن حزب البعث لم يستطع مجاراة طروحات الرئيس في التطوير والتحديث على مدى العقد الماضي، مما اضطر الرئيس الى تخفيف سرعة الاندفاعة من جهة، ومن جهة أخرى الى تمدد الفراغ السياسي الذي خلفه تخلف حزب البعث وأحزاب الجبهة عن عصرنة أفكارها ومواكبة خطط التطوير والتحديث عبر تطوير أفكارهم وخططهم وتطبيقاتهم وادائهم العام، لكي يهيئوا المجتمع كي يتقبل حركة التطوير والانفتاح. على العكس من ذلك، كانت هذه الاحزاب عبئاً ومعرقلاً ومعطلاً لاندفاعة الرئيس، والسبب الرئيسي لذلك، إذا افترضنا حسن النوايا، هو عدم القدرة على مواكبة العصر. وقد أدى ذلك الى سد هذا الفراغ السياسي من قبل جيل جديد من رجال الاعمال وبعض الاقتصاديين ممن قد يكونوا عاشوا في الخارج أو تمرسوا في الاعمال الناجحة في مجالاتهم، لكنهم غير مسيسين وهم معنيون أولا وآخراً بالشأن الاقتصادي والمصالح أكثر من اهتمامهم بالشؤون الاجتماعية والثقافية والسياسية والتنموية الحقيقية.

وقد أدى سد الفراغ هذا الى حرف سياسة الدولة عن التوازن الدقيق بين الشأن الاجتماعي والشأن الاقتصادي الذي كان على نظام السوق الاجتماعي أن يؤمنه ويضمنه، الى طغيان المصالح الاقتصادية على المطالب الاجتماعية. وعندما تزامن ذلك مع امتيازات بعض كبار التجار ورجال الاعمال وبعض المسؤولين في الدولة، ومع علاقاتهم التي تؤمن التغطية والحماية لمصالحهم، استشرى الفساد على مستوى عالٍ وبدأ يأكل من رصيد الرئيس وعهده ومصداقيته. كل هذه العوامل ساهمت في تأجيج الاحتقان الداخلي في طل غياب قنوات التواصل والتفاعل بين النظام والشعب كما أوضح الرئيس في خطابة السابق أمام الحكومة.

لا شك أن هذا الوقع وهذه التساؤلات تضعنا أمام مسؤوليات تاريخية. فنحن ندعي ان باستطاعتنا ان ننجح حيث فشل الآخرون، برغم ان كل مقدرات البلاد كانت تحت تصرفهم. لذلك لا بد من ايضاح المسائل التالية لنكون مقنعين في طروحاتنا، سواء على مستوى المبادئ العامة التي تحكم عملنا السياسي، أو على مستوى الاجراءات المطلوبة للاصلاح الفوري واخراج البلاد من أزمتها الراهنة، أو على مستوى مستقبل البلاد السياسي والاقتصادي والاجتماعي.

أ- مبادئ عامة:

1- الحزب الشريك لا الحزب التابع: ان تجارب أحزاب الجبهة مع حزب البعث انتهت الى تحول هذه الاحزاب في أحسن أحوالها الى تشكيلات تابعة لحزب البعث والمتنفذين في السلطة، لا الى شريكة حقيقية في السلطة. فالشريك يملك من الاستقلالية والموضوعية ما يمكنه من التقييم الحقيقي للإداء والخطط والسياسات، وتصويبها أو نقدها أو تقديم بدائل عنها، لا تمجيدها كيفما كانت والتغطية على عيوبها والتصفيق للإنجازات الموهومة. نحن حزب لا يرضى ما ارتضى به الآخرون أن نكون أتباعاً حيناً وشهود زور أحياناً على السياسات الخاطئة ونهب المواطن وسلبه حقوقه وحرياته الاساسية، مقابل حفنة من المكاسب التي لا قيمة لها في حياة الشعوب.

2- معركة الحرية لا تحل الا بالحرية: لا مجال بعد اليوم برأينا ان تبنى المجتمعات على القمع وفرض الرأي الواحد والتخلص من الخصوم السياسيين بالاعتقال أو القتل أو القمع، لا سيما ونحن أول وأكثر حزب عانى من هذه الممارسات في لبنان والشام على مدى عقود، قبل أن يصل الموس الى ذقون غيرنا. فيوم سُلم الزعيم انطون سعادة في القصر الجمهوري في دمشق الى الامن العام اللبناني ليعدم خلال 24 ساعة بالرغم من كل وعود وتطمينات رئيس الجمهورية وقتها، لم نسمع الكثير من المتعاطفين مع الظلم، بل شهدنا الكثير من المتملقين لذلك الطاغية الذي خان العهود والوعود. ويوم اتهم الحزب زوراً باغتيال العقيد عدنان المالكي في 1955، أحرقت مكاتب الحزب بعد عشر دقائق من الاغتيال دون أية تحقيقات، ونكل بالآلاف من القوميين الاجتماعيين وزج بهم في سجون التعذيب والقهر، أو هجروا من بلادهم وطردوا من وظائفهم وشردت عائلاتهم وحجبت عنهم كافة الحقوق، وتمت فبركة المحاكمات على هوى الحكام، ومُنع الحزب لمدة 50 عاماً من العمل السياسي. لم نسمع وقتها الا المصفقين لطغاة ذلك العصر والمصفقين لاجتثاث الحزب السوري القومي الاجتماعي من المجتمع والدولة بعد أن كان أعضاؤه بعشرات الالاف في بلد عدد سكانه بضعة ملايين. والعديد من هؤلاء المصفقين أصبحوا حكاماً أو مضطهدين فيما بعد! نحن لا نؤمن بالتنكيل ولا بالكبت ولا بخنق الحريات لا داخل المجتمع ولا حتى داخل الاحزاب، لا علينا ولا على غيرنا من التيارات السياسية، ونؤمن بأن الحرية وحق الصراع الفكري المفتوح في سبيل الافضل في المجتمع هي أساس في بناء نظام جديد يحصن المجتمع وينهض به.

3- الرهان على الجيل الجديد: في بلاد نصف عدد سكانها تحت سن الـ21، والثلثان دون 34 سنة، لا يمكن لأي حزب أو حكومة أو جمعية أن تخطط لعمل سياسي أو عام دون أن يكون الشباب والأجيال الجديدة في صلب اهتمامتها. كل ما ومن هو موجود اليوم في الاحزاب يمكن أن يتحول الى اقلية ضئيلة جداً إذا عرفت هذه الأحزاب كيف تخاطب وتجتذب الجيل الجديد في الخمس سنوات المقبلة. ونحن حزب يركز على بناء جيل جديد يمتلك الوجدان القومي والاجتماعي الصحيح اضافة الى الاختصاصات الحديثة والخبرات العملية، كي يكون قادراً على الفعل والتاثير في سياسات البلاد وتنميتها وتطويرها على كافة المستويات في المرحلة المقبلة. ما أكثر الشباب المتحمس وطنياً أو دينياً لكنه شبه أمي حسب معايير العصر العلمية والتنموية. وكم هم كثر المتعلمون الفاقدون لأي وجدان قومي أو اجتماعي، أو المتعصبون دينياً بشكل أعمى. الأولون عجت بهم الاحزاب القديمة في الماضي، فكانت فورات جماهيرية غوغائية تحولت مع الوقت الى ادوات في يد الأنظمة المتسلطة التي تعرف اين ومتى تستخدم قوة الدفع فيها. والآخرون تكاثروا مثل الفطر في زمن افلاس الاحزاب وعجزها عن مواكبة التطورات السريعة وتحولوا الى تكنوقراط للإيجار من قبل السلطة، أو الى أشخاص محبطين من البلد وهاربين الى عوالمهم الخاصة. بعد كل هذه التجارب، نحن نعمل على بناء جيل جديد مؤمن بوحدة بلادنا وقدرتها على النهوض الى مصاف الامم المتطورة، ويمتلك الادوات العلمية والمعرفية والعملية لتحقيق ذلك.

ب- الاجراءات المطلوبة للاصلاح الفوري والخروج من الأزمة:

لا بد من اتخاذ مجموعة من الاجراءات بأسرع وقت لإرساء الارضية الصلبة للإصلاح على كافة المستويات، وقد تحدث السيد رئيس الجمهورية عن معظمها بعد أن أصبح مقتنعاً بضرورتها في هذه المرحلة. مع التأكيد أن هذه الاجراءات ما هي إلا تحضير البيئة السياسية والحقوقية التي تمكن الشعب من ممارسة حقوقه السياسية وإيصال من يعتقد أنه يمثله ويعبر عن تطلعاته في بناء الدولة العصرية الموحدة القوية، وليست عصاً سحرية ستحول البلاد وتبدل ظروفها في ليلة ليلاء.

1- إطلاق ورشة حوار وطني موسع تضم عدداً كبيراً من ممثلي فئات المجتمع وتلويناته، وطرح كافة المواضيع المتعلقة بالحياة العامة على النقاش والتحليل والتخطيط والتقرير.

2- توحيد مرجعية المسؤوليات في الدولة، بحيث تحصر السلطة التنفيذية برئيس الجمهورية والحكومة، وترفع يد القيادة القطرية لحزب البعث أو قيادة الجبهة الوطنية التقدمية عن التدخل في الشؤون التنفيذية في البلاد، إلا من خلال ممثليهم في الوزارة أو الرئاسة، وبذلك يستعيد الوزراء دورهم التنفيذي ومسؤولياتهم القيادية المسلوبة منهم منذ زمن، مما حولهم الى موظفين من الدرجة الاولى.

3- سن وتطبيق قانون جديد للاحزاب يؤدي حكماً الى حل الجبهة الوطنية التقدمية ويتيح قيام جبهات وتحالفات بين القوى السياسية المتنوعة حسب الحاجة، مع التشديد على الأحزاب الجامعة التي لا تحصر الانتماء اليها بفئات معينة طائفية أو اتنية في المجتمع، والمنتشرة بفعالية في كافة المناطق والمحافظات.

4- وضع قانون جديد للادارة المحلية يضم قانون للانتخابات التشريعية يؤمن التمثيل الصحيح والتفاعل بين كل مكونات المجتمع، من خلال اعتماد النسبية في دوائر واسعة، وخارج القيد الطائفي والمناطقي.

5- وضع قانون جديد للاعلام يضمن حرية التعبير والفكر، ويشجع القنوات البناءة التي تساهم في التأثير ايجابياً على الاجيال الجديدة لتنميتها على كافة المستويات.

ج- رؤيتنا لمستقبل البلاد السياسي والاقتصادي والاجتماعي:

بعد الخروج من نفق الأزمة الحالي وتحقيق الاصلاحات الاساسية المذكورة أعلاه، لا بد برأينا من متابعة وتجديد النضال في سبيل المضي قدماً بتنمية ونهضة البلاد من خلال المحاور التالية:

1- وضع رؤية اقتصادية اجتماعية بديلة عن ما تم تطبيقة في الخمس سنوات الماضية تحت عنوان اقتصاد السوق الاجتماعي وقبل ذلك تحت عنوان التطوير والتحديث. يجب ان تراعي هذه الرؤية الجديدة والخطط المنبثقة عنها التوازن الدقيق بين التنمية الاقتصادية وسرعتها والتنمية الاجتماعية وانعكاساتها، مع ما يحتاج هذا التوازن من برامج للتنمية الريفية والبشرية والبيئية وغيرها. كما يجب أن تأخذ بعين الاعتبار التطورات العلمية والعملية الحاصلة في العالم، مما أدى الى ولوجه عصر المعرفة والتقنيات الحديثة، وما كان لذلك من انعكاسات على تطوير القطاعات الانتاجية الزراعية والصناعية وتدعيمها بحلول وأبحاث وتقنيات معرفية جديدة، وبروز قطاعات انتاج معرفية متخصصة لم تكن موجودة في الاقتصاد التقليدي في القرن الماضي، إضافة الى تطور مفهوم وادوات وتقنيات قطاعات الخدمات، ودورها في تطوير العمل الحكومي وقطاعات الخدمات العامة والبنى الأساسية المتنوعة التي لم تعد من الكماليات في هذا العصر بل شرط أساسي من شروط التنمية المستدامة. ان هذا العصر يؤكد مبدأ تنطيم الاقتصاد القومي على اساس الانتاج بأشكاله المعاصرة.

2- العمل على ترسيخ آليات وتشريعات وبنى الدولة المدنية، وسن قانون مدني للأحوال الشخصية يرسخ وحدة المجتمع مع احترام الخصوصيات الدينية والاتنية المتنوعة داخل المجتمع. اذا كان انتشار الفكر السلفي الرجعي، والذي حصل على مدى السنوات الماضية تحت أعين السلطة وأحياناً برعايتها، حتى وصلت موجات التدين الى داخل قيادات حزب البعث المفترض أنه حزب مدني، اذا كان في هذا الانتشار خطر على المجتمع، وإذا جددنا التزامنا بالحريات الاساسية لكافة المواطنين، فإن هذا يرتب علينا تشجيع المدارس الفكرية والسياسية التي تستطيع مواجهة النعرات الطائفية على انواعها بفعالية، وهذا من الميزات المشهود لحزبنا بها على مدى عقود طويلة وأزمات وحروب طائفية عديدة في المنطقة، حيث ظل الحزب عصياً على الاختراق أو الاحتواء من أية ذهنيات طائفية او مذهبية. لذلك فأن مسؤوليته كبيرة في تنشئة الاجيال القادمة على مبادئه الموحدة المحيية.

3- تبني سياسة تلازم المواجهة مع التنمية. فلا المواجهة ممكنة من قبل مواطن متخلف أو جائع أو فقير أو جاهل أو مريض أو مسلوبة حقوقه الاساسية، ولا التنمية تنتظر انتهاء المواجهة في ظل وجود عدو مغتصب يخوض ضدنا حرباً اقتلاعية وجودية. كما ان المواجهة الفعالة بحاجة الى العلوم والتقنيات والابحاث والصناعات الحديثة.

4- وضع الخطط اللازمة لتحويل “الجمهورية العربية السورية” الى قطب جاذب ومحرك لقيام تعاون وتكامل اجتماعي واقتصادي مع الكيانات المجاورة، خاصة العراق والاردن وفلسطين ولبنان، لبناء مجلس للتعاون الاقتصادي والاجتماعي بين هذه الكيانات، يشكل ضمانة وحاضنة ومتنفساً لكل منها. وقد حذرنا سابقاً من أن التحالف مع تركيا وحتى ايران يحتم على القيادة الشامية بناء نطاق ضمان وأمان حولها وتشكيل مجلس للتعاون في المشرق العربي حتى لا تُستفرد الشام من قبل تركيا اقتصادياً أو سياسياً، ولا يُستفرد العراق من قبل ايران. كما ان الانغلاق من جهة والانفلاش على المدى العربي الاوسع يضيعان الامكانات الكامنة والتركيز والاستثمار الامثل لها.

5- التواصل مع الاغتراب السوري ودعوته لتعزيز الروابط مع الوطن الام على كافة المستويات، وتشجيع هجرة معاكسة للادمغة والخبرات والاستثمارات، عبر إشراكها في التخطيط لمستقبل البلاد وتنفيذ المشاريع التنموية في كافة المجالات، بعيداً عن تخلف الادارة واستنسابية المسؤولين وتسلط المتنفذين.

ان القومية الاجتماعية تشكل بديلاً صالحاً ومتميزاً للمستقبل. والحزب السوري القومي الاجتماعي الذي يشكل اليوم عصباً أساسياً للمعارضة الوطنية في الشام، برغم المنع والحصار والتهميش، هو من العناصر الاساسية المؤهلة لقيادة عملية التغيير السياسي والاجتماعي، والانتشار السريع في أوساط الشباب، للمساهمة مع كافة الفئات والاحزاب السياسية في بناء مجتمع أفضل وحياة أرقى. ولا بد أن يلتقي القوميون جميعاً في يوم قريب على هذه الثوابت التي تعيد للحياة الحزبية نكهتها النضالية الاصلية، وللحزب دوره الريادي المستقل.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 1:21 pm


4. Nour said:

I thought this was a good article by Ibrahim al Ameen:

سوريا: أزمتا المعارضة والخارج
ابراهيم الأمين

فاته الوقت. أهدر الفرصة. كان يجب أن يقول هذا الكلام قبل شهور. لم يعد هناك من فائدة لما يقول. التطورات تجاوزته. الناس كانوا يأملون غير ذلك. لم نرَ جديداً في ما أعلن وقال. إنه يشتري الوقت. ليس لديه نيّة بالتغيير…..صار عليه الرحيل!. هذه عيّنة من تعليقات العراعرة على خطاب الرئيس السوري بشار الأسد، أول من أمس. ولكن، قررت إدارة «الجزيرة» اتحافنا بشيء جديد، مثل رجل أطل من داخل الاستديو وصفته بأنه «رئيس ائتلاف سوريا أولاً».. جزم بأن إيران وحزب الله يتوليان أعمال القمع في سوريا، قبل أن يناشد رجب طيب أردوغان التدخل. لم يوضح لنا كيفية التدخل الذي يريده.

لكن من يسمعه ومن يتابع أركان مؤتمر أنطاليا لبقايا عملاء الاستخبارات الغربية، وتصريحات مناضلي الفايسبوك من بيروت وباريس وبروكسل والرياض وواشنطن، يعرف أنه ليس بين كل هؤلاء من لديه شيء يقوله، سوى عبارة واحدة: نريد إسقاط النظام!
حسناً، هذه هي الحقيقة الواضحة لدى هؤلاء. أما السؤال الآخر الجدير بالمتابعة، فهو عن حقيقة أن تركيا تريد أن تمارس هي، عبر جيشها وأمنها واستخباراتها، الرقابة التي تضمن عدم تعرض أي من النازحين السوريين إلى أراضيها لأي نوع من القمع إن عادوا إلى قراهم في منطقة جسر الشغور. يعني أنه بعدما فشلت محاولة تحويل منطقة درعا إلى بنغازي سوريا، ثم فشلت محاولة تحويل منطقة إدلب إلى بنغازي سوريا، وبعدما ستفشل قريباً محاولة تحويل منطقة قريبة من الحدود مع العراق إلى بنغازي، سيسعى بعض المجانين عندنا في لبنان إلى القيام بأنشطة عسى أن تثمر مكاناً يلجأ إليه تجمع من العراعرة السوريين لقيادة الثورة. ويبدو أن هؤلاء يستسهلون فكرة تحويل مناطق في شمال لبنان إلى هذه الوضعية.
إلا أن التطور الأبرز في أحداث سوريا لا يتصل فقط بإعلان رأس النظام الاستعداد العملاني للدخول في ورشة ستقود حتماً إلى تغييرات كبيرة. بل في قوله، واقتناعه بأن المحافظة على موقف سوريا المستقل في المنطقة وعدم الخضوع للإملاءات الأميركية، يتطلبان مثل هذه التغييرات. الجديد، هو أن كل سوريا اليوم بات على اقتناع بأن التغييرات يجب أن تشمل الفكر اليومي الذي ساد هذه البلاد طوال عقود عدة. وهو الفكر الذي أنتج إدارة وأمناً واقتصاداً وأنتج تسلطاً وفساداً وترهلاً. وبالتالي، لو كان بين العراعرة من يستجدي إصلاحاً حقيقياً، وحقناً للدماء، لكان دفع الرجل نحو المزيد من الخطوات العملية، لا الإصرار على مواقف فارغة هدفها الوحيد ترجمة مطالب الغرب المتوتر بإراقة المزيد من الدماء، باعتبار أن آلان جوبيه، مثلاً، يعتقد أن جيشاً غربياً سيكون جاهزاً للتدخل بغية إنقاذ الشعب السوري. يبدو أن هذا الغبي لم يعرف أن جاك شيراك وجورج بوش صارا في المنزل.
ومع ذلك، فإن الأزمة السورية ستكون أكثر سخونة، بعدما أظهرت حدّة التوتر الغربي واستمرار «الجزيرة» القناة في حربها على النظام من دون هوادة أن هناك حاجة إلى مزيد من الضغوط، دبلوماسياً وسياسياً وإعلامياً، ولو تطلّب الأمر المزيد من الأكاذيب، أو محاولة إخفاء صورة الذين خرجوا أمس مناصرين للأسد، ومحاولة معارضين في الخارج تربطهم صلات واضحة مع الاستخبارات الخارجية، وصف مئات الألوف من المتظاهرين في دمشق وبقية المحافظات السورية بأنهم عناصر من الأمن والجيش… بدا واقع هؤلاء العراعرة، كما توتّر الغرب، شبيهاً إلى درجة كبيرة بتوتر فريق 14 آذار في لبنان بعد تأليف الحكومة الجديدة. وهو ما يعني أننا سنكون أقرب إلى مواجهة جديدة، أساسها رفع مستوى الضغوط الأميركية والأوروبية على سوريا، علماً بأن دبلوماسيين غربيين في دمشق عبّروا عن امتعاضهم لتجاهل تقاريرهم عن حقيقة الوضع في سوريا، ولفت الانتباه إلى المبالغات الإعلامية من جانب خصوم الأسد، وعن أن واقع النظام لا يزال أقوى بكثير مما يظن كثيرون، وأن السوريين الذين يحتلون الرتب الأولى والثانية والثالثة في إدارات الدولة والجيش والأجهزة الأمنية لا يزالون يقفون خلف الأسد.
وإذا كان العلاج الأمني الذي لجأ النظام إليه في سوريا لمواجهة مجموعات مسلحة قد تجاوز حدوده، وأدى إلى عمليات قمع وقتل لمتظاهرين من الذين ينشدون الإصلاح الحقيقي، فإن واقع المعارضة السورية اليوم يحتاج إلى إعادة نظر. ومثلما يجب على النظام التصرف بطريقة عاقلة وهادئة ويسير نحو الإصلاحات العميقة، فقد بات سؤال المعارضين الوطنيين، وخصوصاً الموجودين منهم في سوريا، ضرورياً بشأن موقفهم، وبشأن تعاطيهم مع الفئة المرتبطة بالمشروع الخارجي الهادف إلى وضع سوريا تحت وصاية خارجية بحجة حمايتها من الحكم، أو بحجة الإشراف على تطوير قوانينها، وخصوصاً أن التيار الانتهازي في الحركة الإسلامية الناشطة بات هو المحرك الرئيسي لكل الثورة المضادة التي تقودها الولايات المتحدة ضد الانتفاضات الإصلاحية في العالم العربي. وإذا لم تبادر هذه المعارضة إلى خطوات واضحة في هذا السياق، فإن السؤال عن شرعيتها الأخلاقية سيطفو إلى السطح.


Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 1:32 pm


5. Syrian Commando said:

Diplomats invited to Jisr al-Shaghour


None of the USAns would make a comment. Not a single one.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 1:36 pm


6. EHSANI2 said:

Dr. Landis,

This is an excellent post. The author is to complimented for a fine note on an important subject matter.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:15 pm


7. vlad-the-syrian said:

“Courtesies aside, the “initiation ritual” of male Alawis into the religion consists of kissing a few hands and memorizing a seriously ridiculous script in a small memo book. Frequently, one is given the script without his “teacher” or initiator ever bothering to see afterwards whether you memorized it or not. Most of the time your “initiator” knows that your opinion of the whole process and the script is as high as your opinion of “Tom & Jerry” cartoons. Yet he considers you an Alawi and relies on you as such, simply because you are born one and expected to be one.”



Thumb up 3 Thumb down 1

June 22nd, 2011, 2:21 pm


8. Yazan said:

Khudr strikes again.

This is a particularly somber analysis of the Alawi mindset. And probably the most accurate elaboration on what this revolution constitutes to them (us). I especially loved the reference to Karfan, one of the first and finest Syrian blogs out there.

This will not be read well by either of the partisan commenters on this blog, and they will probably miss the most tragic part of it; this regime has deliberately eradicated the cultural mosaic that they’re boasting about. While true for all the components of Syrian society, it has been especially destructive for a sect like Alawites, who, unlike other minorities in Syria (Ismailis or Druze, or Kurds, or Armenians… etc.) have no independent history of their own, and what little they had, was defaced and obliterated by the regime. Yet at the same time, they never intended to unite all these different components under one national identity. What they wanted, is what we have now, tribal belongings with a shallow cultural identity, that can not possibly connect them to the others. (Take Muslems and Christians for example).

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:21 pm


9. Nour said:

What a disgusting, shallow piece of sectarian writing that is offered to us as “excellent” analysis. It’s quite telling that only silly, superficial, nonsensical amateur writing is now considered “great” and “excellent” work by the owner of this blog. It’s unfortunate that an academic can stoop so low in choosing literature to provide his readers. Is this supposed to educate people on Syria?

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:27 pm


10. Nour said:

I’m going to repost this communique because it applies to the above post.

بيان مفوَّضية الشام المركزية بعنوان:مأساة الخطاب الطائفي

الإثنين, 20 يونيو/حزيران 2011 09:44

بيانات مفوضية الشام المركزية
altمع تسارع الأحداث في الجمهورية الشامية ووصول الأزمة إلى مرحلة عصيبة على الجميع، وفي كلّ المواقع، وخاصةً بعد تصاعد النبرة الطائفية الهدامّة من أطراف عديدة تدعّي أنها معنية بالأزمة الوطنية الحالية مما يشكِّل خطرًا كبيرًا. فبعض أطراف المعارضة التي تتصدر وسائل الإعلام بدأت تتحدّث عن الطائفة الحاكمة ورموز طائفية وغير ذلك…. وبعض أفراد الشعب في الشارع يتحدّث عن حزب الله وإيران، في إشارة واضحة إلى الخطاب الطائفي وزجّ رموز طائفية معينة في خطابها السياسي، رغم عدم وجود أي دليل على صحة كلامهم سوى إشاعات وأقاويل خبيثة تبثّها بعض الأطراف التي تعمل وفق أجندة معينة غير بريئة، ويشاركهم في ذلك وبطريقة مباشرة أو غير مباشرة بعض وسائل الإعلام شبه الرسمي من خلال ما يسمى “حملتهم ضد الفتنة الطائفية” أو من خلال الرسائل النصّية التي تبثّ على شاشاتها وفي إذاعاتها.

إن هذا الخطاب وهذا النهج المخرِّب، خطاب يبتعد كلّ البعد عن قيم وتاريخ وحضارة الشعب السوري العريق، وهو مرفوض رفضًا مطلقًا من الغالبية العظمى من الشعب السوري، فهو يعتمد استثارة الغرائز ويبتعد عن المحاكمة العقلية الهادفة إلى تحقيق المصلحة العليا للشعب. وهو محاولة قذرة لزجّ الحراك الشعبي التغييري الشريف في حرب جديدة بين محاور مفترضة تشكّل إيران أحد طرفيها وتركيا والسعودية الطرف الآخر. والخطاب الطائفي هو المحرّك الأساسي لهذه الحرب الجديدة، بعد أن كانت الشيوعية والرأسمالية طرفا هذه الحرب في السابق.

إننا في الحزب السوري القومي الاجتماعي، عندما تصدّرنا مع المعارضة الوطنية الشريفة في الداخل السوري للعملية الإصلاحية الجذرية وطالبنا بالتغيير الجذري في بنية النظام من خلال تعديل مواد الدستور السوري وإطلاق الحريات العامة وإصدار قانون أحزاب وقانون إعلام عصري، كان الكثير من المتصدّرين للإعلام اليوم باسم المعارضة يقف متزلّفًا، متوسّلاً ومتسوّلاً على أبواب النظام. أما نحن فما زلنا على موقفنا ولم نتزحزح عنه قيد أنملة، ومن أراد أن يعرف أكثر فليراجع بياناتنا السابقة وليطلع على مواقفنا أثناء الأزمة الحالية. ما زلنا وسنبقى في الحزب عند مواقفنا المتجذّرة في صميم الشعب وقواعده وهي ليست مجرّد مواقف إعلامية فارغة.

أيها الشعب العظيم!
يا أبناء سورية الأبية.. انتبهوا وتنبّهوا لما يُحاك لوحدتكم، واعلموا أن الحزب السوري القومي الاجتماعي – وانطلاقًا من مبادئه الأساسية المعنيّة بحياة الشعب أجمع، ومن مبادئه الإصلاحية المعنية بالتخلّص من كلّ الأمراض الاجتماعية التي تهدّد وحدة مجتمعنا ومصالحه – يقف اليوم في قلب حركة الشعب من أجل التغيير نحو الأفضل ومن أجل حياة أرقى وضدّ كلّ من يحاول بثّ الفرقة والتقسيم، وهو إن أعلن سابقًا تأييده لحركة الشعب فإنه يؤكِّد على نبذه للعنف وللطروحات الطائفية واستخدام الدين والخطاب الديني في الشأن السياسي.
طوبى لشهداء الشعب السوري أينما تضرّجت دماءهم على أرض سوريا الواحدة الموحدة. ولتحي سوريا وليحي سعاده.

دمشق في 2011/6/18
المفوَّض المركزي للحزب في الشام
الرفيق محمد زهوة

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:32 pm


11. Abughassan said:

This is just another article,it is not excellent by any standard but it is worth reading. From my own interactions with friends and relatives from both sides, I find the author to be too pessimistic and I suspect Joshua may share some of that pessimism. Syria today is not Syria in the 1960s,there is a lot of mixed marriages and business partnerships,and the new generation is not as paranoid as many might think,however,it is true that many alawis are fearful of what may happen to them if the regime collapses because they still remember the 1980s and old stories of discrimination and abuse their grandparents told them when alawis were mostly uneducated villagers who were considered second class citizens and were treated as such. No Syrian government today can pretend that alawis are still uneducated poor villagers,and any attempt to abuse or surround this group of Syrians will have disastrous consequences. My Sunni friends and relatives for the most part are opposed to the regime but they are not willing to give their necks to the MB and its affiliates.it is true that more alawis support Bashar today,but that is because they have seen the work and propaganda of the islamists.this is precisely why a secular non Asad regime is needed,it is a matter of necessity not luxury.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:35 pm


12. Mina said:

Nour, you can read it as sectarian, but I don’t. I read it as a personnal approach, with its shortfalls. Something positive is that it refers to some articles published some years ago, thus showing that there was indeed a debate, some opponents, that not all Alawis are sovietized and have a personality cult (the other blog, super critical of hafez). Plus it was a request of Tara after reading the old post of Khudr to see his opinion today.
It shows also to people who have no idea about Syria that the civil war risk is real and extends to Lebanon and Turkey. (It’s not only on Syria Comment that the risk of civil war exists).
It also mention the fact that the Shiis, Alawi included, have been subjected to oppression and that their feeling of being prosecuted is no different than, let’s say, the one felt by some Jews. So it does reach out to some feelings in the Western audience, to put it this way.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:38 pm


13. vlad-the-syrian said:


i re-read the post in case i might be wrong (my comment #7 above) and I totally agree with you.

“academic” you say : this is false and pretty over-estimated unless you’re joking !

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:44 pm


14. Off the Wall said:

Dear Khudr
Seldom, and with all due respect to Joshua’s fine writing, is Syria Comment graced by such a fine writing. I have read all of Karfan’s posts in the past, and I regret that they have stopped. I would urge everyone, skeptic and otherwise to pay attention to Karfan’s wisdom, which was well presented by Khudr.

Thank you Khudr, and thank you Joshua for this window. I second EHSANI2 comment.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:45 pm


15. Majhool said:

Brilliant, Coherent, factual, deep yet simple piece.

Thanks Khoder.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:53 pm


16. Mawal95 said:

Joshua Landis thought that article by Khudr was “excellent”. I agree with NOUR that it was limp airy worthless silly ramblings. I’ve come across comparable stuff written by Italian-Americans, Jewish-Americans, African-Americans and other hyphenated Americans who were trying to construct some sort of meaningfulness from the hyphenation. I’ve read comparable froth from writers who were trying characterize cultural differences between British people and German people. In Syria, historical ethnic family identity stuff is swamped by far more powerful cultural forces working upon everybody regardless of his notion of his historical identity. The values of modernization, the culture of science, education, rationality, economic productivity, and so on, are hugely more determinative than any historical identity story. On statistical average over the whole country, the Syrian Alawis are now a little more modernized that the Syrian Sunnis, but there is lots of heterogeneity within each group. To say that Alawis are more modernized than Sunnis is a hopelessly crass stereotype. Khudr’s construction efforts are sillier than that.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 2:57 pm


17. Nour said:


This sort of writing is intended to polarize Syrians into different sectarian groups and to approach all issues in Syria in strictly sectarian terms, so that divisions are solidified. Ever since the beginning of these latest events in Syria we have been subjected to a continuous and ongoing sectarian campaign that can only lead to internal strife and discord. Notice how the author differentiates between the situation in Iraq and Syria by claiming that while “sunnis” have their own independent “identity” the Alawites have no identity outside that of the regime. This is clearly intended to arouse Sunni sectarian hatred toward the Alawis. He then concludes by expressing his disappointment that US military force will not be used to aid the Syrian “opposition” while predicting that Alawis have no future. This is not deep writing, or excellent analysis. This is sectarian garbage.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 3:09 pm


18. majedkhaldoon said:

Thank you Joshua,for posting such article which tell the truth

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 3:12 pm


19. Mawal95 said:

Question: “You and your fellow activists in the West have been working very hard to try to get more important sanctions placed on Syria. In particular sanctions placed on oil….”
Answer by Ausama Monajed, anti-Assad activist living in London: “The strategy is to dry up the hard currency of the Syrian regime to make them less able to carry on the massacres and atrocities…. The ordinary Syrian people are already not seeing any difference in whether this regime is wealthier or poorer…. This [proposal] is to not allow Western oil companies to buy the heavy crude oil that Syria exports and uses the funds from to fund its military operations.” (Ref)

It is impossible to influence the Syrian government’s internal security activities by means of an oil export embargo: the security activities are wholly dictated by the internal security circumstances. The effect of the proposed embargo would be to reduce the stimulus that the oil funds give to the Syrian economy as a whole, plus there would be some loss of jobs in the oil sector.

The prosperity of the Syrian economy as a whole today is something to be desired by everyone who has goodwill for the people who live in Syria today. The thinking of that guy in London and the likes of him has gotten distorted by their anti-regime sentiments. It’s so distorted that they advocate corroding the Syrian economy on a longterm indefinite timeframe because it would go towards corroding the strength of the regime.

There is a wise old saying, “never ascribe to malfeasance what can be explained by incompetence”. Notwithstanding the wisdom of that saying, and notwithstanding the incompetence of the anti-regime crowd, I can’t believe they’re sincerely thinking an oil export embargo would hinder the regime’s security work. Rather I believe they’re thinking an embargo would be a stigma, which would help to de-legitimize the regime in Syria and abroad. But within Syria, as I’m sure most people on this board can agree, such a stigma effect would be very mild, while the main effect of the embargo would be to corrode economic prosperity and modernization. What they’re advocating is basically economic sabotage. How much of an effect could the embargo have in contributing to the stated aim of destroying the Assad regime? I’ll let you answer that yourself, provided you can first acknowledge that economic sabotage is what it would be.

By the way I strongly disagree with the claim that the Syrian regime has been carrying on massacres and atrocities, and after reading Bashar’s speech the other day I feel more strongly about it.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 3:26 pm


20. Mina said:

the way you understand his last paragraph is not the way I understand it. He does not call for intervention, he says that Syria is not rich and that it’s not like for WWII or Iraq.
But I think he is weak on his analysis of Germany and Japan.

The sectarian issue DOES matter. It is not by letting people in ignorance and refusing any book exposing the history of the different muslim sects as a piece of conspiracy (i don’t forget Bashar has insulted the real orientalists in his speech #1, which I differentiate from the ‘orientalists’ exposed by Edward Said and which frankly I did not believed still exist until I read Tom MacMaster’s pieces of propaganda) that you solve the problems of the Middle East. The problem with religions is always the same: they all claim for unity and love and end up saying the other is an heretic. Of course in Syria many people will tell you: i don’t know the religion of my neighbour and i don’t care, but precisely, this means also going to the tribal layer (i was born such therefore i am) instead of being able to say “i was born Alawi, I convert to Sunnism/Atheism/Christianity/Buddhism…etc.” I have Syrian friends who don’t know the difference between Salafism and Sufism !!
If you think that reading SC will boast sectarianism in Syria, i say NO, as very little people read English websites in Syria. But what boasts it, since march, is the use by extremists of rumours to spread fear and incite people into protests (i read it live on twitter in march, when people started to spread rumours about “some people going to attack Lattakia” and “some people from Lattakia going to attack the people around Lattakia”. some wise guys were saying: we know it’s all rumours because the Lebanese war started like that. But you see today with articles such as this one
that it is still what is used: rumours, videos sent from phone to phone with fabricated and imported stuff. It is easy to use ignorance. I am sorry for those here who think that all the Syrians have completed school and have a critical judgement.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 3:30 pm


21. vlad-the-syrian said:


i agree with your comments #16 and #19

– the sabotage carried on is multiform, the goal is to weaken Syria by all means available

– with the help of the people, the regime actually did its best to avoid the bloodbath. It could have been much worse

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 3:35 pm


22. Amir in Tel Aviv said:

We have a say in Hebrew “עבד כי ימלוך” could be translated as “a slave who reigns” …

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 3:53 pm


23. Mina said:

Someone in Turkey has got tired with the media propaganda (ref the link I posted above to a WashingtonPost ForeignPolicy article quoting only rumours… they should start to think about their credibility):

By the way, how come the Western press did not report on that?

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 3:54 pm


24. daleandersen said:

A brilliant commentary. And it hit some of the posters right in the gut, hence the angry visceral reactions. The truth hurts, doesn’t it?

And now another thing we can blame on the Assads. They raped the Alawite culture, stripping it bare and turning it into a personality cult as patheticly hollow and vacuous as that of Stalin’s.

The saddest line is near the end: “We [i.e., the Alawites] have no future…”


Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:03 pm


25. Aboud said:

Thank you for posting this article, I found it quite informative, and I don’t see anything in it that demeans Alawites. I actually feel I understand alot more their concerns and fears.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:23 pm


26. Mimo said:

Someone above claims that the diplomats who visited Jisr El-Shoghour didn’t comment on their visit, citing DNN (I won’t comment on the complete lack of credibility of this page).

Here you go. The US ambassador did comment. You won’t like his comment. You only listen to DNN and its likes, so you will never see it on your own:

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:31 pm


27. Mundas999 said:

Excellent article by Khudr,

I respect your right to define your identity in any way you like, part of Islam or not part of Islam, fellow alawi should have all the rights in New Syria. even compensation for the historical injustice they have suffered. We need to make sure they are all protected from any harm or sectarian prejudice.
But how we communicate this issue and build the trust?
any idea?

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:35 pm


28. Abughassan said:

Haytham Manaa finally realized that the islamists are manipulating this uprising for their own political gains.those brave Syrians who protested for freedom and dignity did not,for the most part,die or get arrested to help a group of militant islamists capture power and divide Syrians.make no mistake about it,if things get ugly and Syrians have to choose between Bashar and those thugs,they will choose Bashar.I still hope that we do not have to make that choice because we deserve better,and that is called : the third option. What many of you considered brilliant or excellent is merely a depressing and self-defeating analysis of the situation which I refuse to believe or accept,and I am one with a diverse background who was blessed with Sunni and alawi relatives who have one thing in common: they believe that Syrians are one and that Syria’s best days are yet to come.
Now, back to my Syrian coffee since I do not have a hole for hiding or a tree to climb 🙂

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:36 pm


29. Tara said:

Khudr and All,

I am speechless!

Brilliant and very very sad! I am about to cry…

Haven’t I said that before and was totally ignored?

Quoting Tara “Assad robbed the Alawites from their Alawitehood….”

What a terrible legacy history is writing for the Assads ?

(And you know what: Paranoia is setting in. I think I am and Khudr are the same person.)

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:37 pm


30. Blue Floyds said:

Dr Landis, I am sorry if this is an inappropriate question, it’s not I’m sure but as an academician I have to ask: Does your “wife’s” ties/preference/sect..etc has any influence on your writings?
I apologize again and I hope for a scientific factual anser.

Thank you.


Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:40 pm


31. Blue Floyds said:

I am not referring to this article, but rather in general.

Thank you.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:41 pm


32. jad said:

Dear Nour,
This superficially written post by ‘Khudr’ align closely with the policy of SC in conducting an anatomy of the social fabric of Syria to prove to the Western readers that Syrians are bunch of segregated tribes and sects that NOTHING can unite them and they must be split in pieces, period.
Besides, It also goes under Dr. Landis views that:
“If this revolution is to eventually be successful, my suspicion is that the opposition will have to use sectarianism much more forcefully than it does today.”

Myth#1: Don’t ever believe that anything politically we read is innocent.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:48 pm


33. jad said:

“a slave who reigns”
You mean like you in Palestine.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 4:49 pm


34. Tara said:

Dear Jad,

I invite you to re-think your response in #28. We are not segregated unless we choose to do so. We can stay united.

Believe me. I know what get said behind closed doors in Sunnis’ house. I live in one. I do not believe there is a deep-seated hatred to Alawites but there is a deep-seated hatred to Assads (unless my family, friends, extended family, and extended extended family all live in a bubble of their own) and this ain’t going away. The revolution is just not going to stop.

I truly believe your sincerity about Syria but with the way things are going, the future appears so grim. Assads will lose. History proved that many many times and in the process I do not want to have us lose each other.

In my opinion, It is only you guys, the elite educated Alawites, who at this point can make a difference.

I am just saying.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:12 pm


35. Tamam said:

I don’t know what to call such an article…
If some one wanted to write something mean and bad about this religion group & Syria he wouldn’t do better !!!
this article is full with half facts , miss informing, hug lack of basic principles for info publishing..

I thought I might find some good writers here …all what I see is kids jock

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:15 pm


36. MONTAGNARD said:

A dose of reality:
Alawis from all areas and tribes are doing much better today than they did in the last century. They are now part of the Syrian society with equal access to business, education and employment opportunities. They have proven to themselves and to the rest of Syria that they are an equal partner in the fabric of Syrian society and culture. The fact that the few fanatic islamists have a deep seated hatred towards anything that is not them, is actualy their own problem.
Alawis will do just fine like the rest of Syrians, wether President Assad is in charge or not.
It is unfortunate that some can not see beyond their limited vision, clouded by their superficial fears.
The last three months have been a very good testament to Syrian character which will never reject any of its constituents, including our Alawi brothers and sisters, whom we are proud to associate with, as we are with all of the rest of the constituants of Syria.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:22 pm


37. vlad-the-syrian said:


I am just saying
and re-saying and re-saying


Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:30 pm


38. jad said:

Dear Tara,
Please re-read what I wrote.
I strongly believe that Syrians’ strength is in our diverse society it is in our rich culture in our mixed ethnicity, it’s in our way of understanding our religions and it’s not in our ‘love’ to Asad or our fears from each others or from the dead Baath, Syria was built and united by great Syrian men and women from all sects and ethnicities Syria have and not from one person or one party.

“We are not segregated” you wrote, as a Syrian I know that very well, I was referring to the ‘Orientalist’ way of thinking about us the ‘colored’ us, be it, ‘Asians’, ‘Blacks’ or ‘Natives’, this ‘White’ supremacy way of analyzing us, again, the ‘colored’, is what I despise the most (We are the smart rich ones knows you the ‘coloured’ better than you know yourselves) and they run the same message allover the media until we the ‘stupid’ ‘colored’ believe them and run with it between each others.

“We are not segregated unless we choose to do so. We can stay united.”
I’ll re-write your sentence:
WE are not segregated. PERIOD. we are all in this troubled road together we either die together or live together.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:34 pm


39. ziadsoury said:

Great article.

Would love to read more specially from other minorities.

Now we need from the Sunni majority to acknowledge the fears presented by this article. We also need to address the fears in the Christian and other minorities and come up aith workable solution to them. We had and still have discrimination in Syria. I am old enough to remember the young beautiful girls from the mountains serving as maids. We need to work very hard to overcome our fears and misconceptions by all sides.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:36 pm


40. nafdik said:


I agree with you that a safe transition in Syria that will avoid the Lebanon or Iraq scenario will involve including the Allawis in the new Syria in a way that guarantees their security and well-being.

I have always advocated a historical compromise between the Allawis and the rest of Syria.

– Remove the Assad family
– Keep the army intact to protect us all and especially those worried from sectarian counter-violence
– Separate politics from violence 100%
– Slowly convert the army to a non-sectarian army while ensuring that minorities are protected

I know that this sounds like an impossible outcome but it is what Allawi thought leaders should advocate for the sake of Syria.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:44 pm


41. aboali said:


Hassan Nasrallah is in trouble. This time the troubles of the Secretary General of Hezbollah, which were hitherto the source of his strength, are not coming from Israel, or from the sectarian politics of Lebanon. Seyyed Hassan’s troubles, which this time around are the harbingers of his undoing as an outdated fighter, are coming from, of all places, the Arab Spring.

The Arab Spring, the transnational uprising of masses of millions of people from Morocco to Oman, from Syria to Yemen, is making the aging warrior redundant – his habitually eloquent tongue now stuttering for words. Two years ago, he thought he got away with rejecting the democratic uprising in Iran (whose brutal ruling regime is his principle patron and financier), as a plot by the US, Israel, and Saudi Arabia. And he did – aided and abetted by the moral and intellectual sclerosis of a segment of Arab intellectuals who thought Mahmoud Ahmadinejad and the Islamic theocracy were the vanguard of “resistance” to US/Israel imperialism in the region and thus should be spared from criticism. And then Tunisia happened, and Egypt, and Libya, and Bahrain, and Yemen – and then, Hassan Nasrallah and Ali Khamenei’s nightmare, Syria happened. It is a sad scene to see a once mighty warrior being bypassed by the force of history, and all he can do is to fumble clumsily to reveal he has not learned the art of aging gracefully.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 5:49 pm


42. Abughassan said:

Walid Almuallem press conference confirmed what I knew about the man. He was harsh when he spoke about Europe but otherwise he was right on the money. The man is 70 year-old but he is qualified to lead and enjoys support from many Arab and non Arab leaders due to his restrained and moderate approach. I see no real way of Syria’s crisis without sidelining hawks in the regime and alienating islamists on the other side,and that can not be done until security forces are controlled and held accountable for their actions. It is people like Almuallem that we need not the likes of Maher or Makhlouf. Another Fiday is coming and I hope to see less violence and more conciliatory measures from Bashar who is well advised to keep his promises and pave the ground for another president who must be elected and does not have links to the elite corrupt class in Syria.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 6:28 pm


43. Moe said:

What a waste of my time… its just going downhill for this site

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 6:51 pm


44. why-discuss said:


I disagree with the pessimistic and misleading content of this article but I understand why it strikes a cord with the Sunnis and the opposition.
It is much easier to believe that the Alawis support the regime just because of Bashar Al Assad or because they are fearful for their future. It is making them look like fools because more and more Syrians are realizing that the country without a strong leader in present circumstances will collapse, taking all the Syrians with it. They realize that if there is one leader that can save Syria, it is Bashar al Assad, a renewed, matured Bashar Al Assad, ready to tackle a gigantic task that no Arab country in the region has succeeded.
I am not worried about the future of the Alawites. They are modern, secular, tolerant and independent. I can’t say the same about any other group in Syria.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 7:49 pm


45. jad said:

“دمشق ـ «السفير»
بروكسل ـ «السفير»
تولى وزير الخارجية السوري وليد المعلم أمس مهمتين أساسيتين، الاولى الرد على حملة الانتقادات الخارجية، والاوروبية تحديدا، والتأكيد على ما قال ان البعض أغفله في مضامين الخطاب الذي ألقاه الرئيس السوري بشار الاسد قبل يومين في ما يتعلق بخطوات الاصلاح الدستوري والسياسي في سوريا.
وكان الهجوم الاعنف الذي شنه المعلم، على الاتحاد الاوروبي حيث قال ان دمشق ستتجاهل وجودها على الخريطة، فيما وجهت اكثر من ملاحظة باتجاه أنقرة التي قال ان دمشق تبادلها حبا من طرف واحد، داعيا إياها الى مراجعة مواقفها من الاحداث في سوريا، وملمحا بوضوح الى تورط تركي ما في الاضرابات، متسائلا عن سبب إقامة مخيمات للنازحين المحتملين حتى قبل بدء الهجوم العسكري على جسر الشغور. لكن الوزير السوري، في هجومه الدبلوماسي الذي بدا فيه هادئا، لم يغفل توجيه التحية الى من يقف الى جانب سوريا في ما تواجهه، خصوصا لبنان وروسيا والصين.
وأعلن المعلم انه لن يكون هناك تدخل عسكري أو حظر طيران فوق سوريا، وذلك بعد ساعات من كشف صحيفة «حرييت» التركية أن الرئيس الأميركي باراك أوباما تناول في اتصاله الهاتفي برئيس الحكومة التركية رجب طيب اردوغان الاثنين الماضي مسألة إقامة منطقة حظر طيران فوق سوريا «لحماية المدنيين من قمع النظام»، وتأييدهما أن يتحرك المجتمع الدولي بصورة جدية في اتجاه مماثل لتحرك مجلس الأمن الدولي تجاه ليبيا. ”


واشنطن تدعم حواراً بين الحكومة والمعارضة
المعلم: سنصمد ونقدّم دروساً بالديموقراطية

“في غضون ذلك، قال السفير الأميركي في دمشق روبرت فورد لموقع قناة «العربية» إن بلاده تدعم حواراً بين الحكومة السورية والمعارضة في الداخل، بهدف وضع إطار سياسي يمهد لإنهاء الأزمة في البلاد، مشدداً على أن لدى سفارته اتصالات شبه يومية مع شخصيات معارضة في سوريا. ونقل فورد عن الملحق العسكري الأميركي الذي كان قد زار مفرزة الأمن في جسر الشغور، قبل أيام بصحبة السفير الفرنسي في دمشق، قوله إن من الواضح «أن الهجوم كان مخططاً ومدبراً لجهة الحرفية في التنفيذ، وأن من نفّذوا الهجوم على المفرزة لديهم خبرة جيدة في التكتيكات الأمنية».”

“في هذا الوقت، ذكر رئيس الاتحاد العربي الاشتراكي حسن عبد العظيم أن المعارضة في الداخل تعدّ لتوحيد جهودها، وتعمل على تشكيل لجنة تحضيرية لوضع مسودة وثيقة سياسية وتشكيل هيئة تنسيق في اجتماع يوم السبت المقبل، تمهيداً لبحث المشاركة في الحوار الذي دعا إليه الرئيس السوري.”


أزمة «إخوان» مصر: الشباب يواجهون الشيوخ

“القاهرة| قيادة جماعة «الإخوان المسلمين» هذه الأيام بلا عقل. ترد بعنف مبالغ فيه على أيّ انتقاد يوجَّه إلى ممارسات القادة والقائمين على أمر الجماعة، وتحديداً اذا كانت قذائف هذا النقد من داخل البيت الإخواني. لم يستوعب بعد مكتب الإرشاد أن مبدأ السمع والطاعة لم يعد مستساغاً ولا مقبولاً لدى الشباب الذين خرجوا وكانوا وقوداً لثورة 25 كانون الثاني، ورفضوا تعليمات شيوخ «الإخوان» بعدم الخروج على ولي الأمر وإفساد اليوم الوطني للاحتفال بعيد الشرطة.”

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 8:02 pm


46. Hiba said:

“If no alternative is found for Syria other than confrontation to the bitter end, then I am afraid the closing words of Karfan continue to ring true: “another thing that is common to us Alawis: We have no future, at least not one that is worth looking forward to.”

I totally agree with this conclusion!! This is exactly what makes civil war warning anything but Government propaganda- as some of the Opposition like to say!

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 8:08 pm


47. Tara said:


“I can’t say the same about any other group in Syria.”

Do you hear yourself?

I am taking an offense in your statement. Such a disappointment from you Why but thank you.

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 8:12 pm


48. abughassan said:

The transfer,or removal I just do not know yet,of Syria’s ambassador, Nidal Qabalan,to Turkey was done in response to Turkish demands after he made strong comments about Turkey’s new policy towards Syria during the uprising. I read Qabalan’s comments then and his only crime was being truthful,but in politics that is not necessarily a good thing I guess 🙂
back to Khudr atricle,what was most troubling about it is that it was wrong but still believable to many,obviously.He is entitled to his gloomy opinion but most of us who interacted with alawis and sunnis know better. I however agree that minorities fear of a new regime must be discussed now and they need certain guarantees to come aboard. also, nobody should try to perform a massive reshuffle in the army,all sudden changes after decades of one party and one family rule have to be gradual to avoid chaos and division.One prominenet community leader in Tartous,an alawi, told me that he does not care if the new president is an alawi or not as long as the MB or a similar group is not the alternative,he speaks for a lot of syrians especially alawis.
only a naive person would believe the islamists assurances that monirities will receive equal treatment if Bashar leaves,I actually think that they do not care what religion or sect you are from,you just have to follow their god-given orders,just watch Egypt and laugh,or cry !!

Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 8:15 pm


49. jad said:

Dear WD,
I’m not going to discuss this post, I simply don’t like it.

Check out Les Politiques latest post:

Western Coverage Of Syria: Active Denial, Highly Partisan Narratives And Orientalist Cliches

“Blogs that are widely read on Syria had near to nothing on the last two events, Assad’s third speech and pro-regime demonstrations, while serving us minutiae writings of famous ‘trusted friends’ (an army of MacMasters if you ask me) living in Syria on Syria’s sectarian fabric and sectarian dynamics, exuding the misunderstandings, pretentions and fabrications of the orientalist tradition at its worse. Someone should explain to me why Syria, above any other country in the middle east, provokes the orientalist imagination. The MacMaster story was a pure concoction of orientalist cliches, despite its author claiming the contrary. Maybe because, more than any pother country in the ME, Syria is difficult to understand for outsiders and even for those westerners who pretend to be insiders.”


Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 8:16 pm


50. aboali said:

look at this, this is disgusting, this is what the pro-regime people are all about, violence hate and intimidation:

لقد تم بعونه تعالى ضرب الفنان سلوم حداد في مقهى الروضة مساء أمس من تحت أيدين شباب المقهى الشرفاء الذين لم يقبلوا بوجود هذا الشيئ بينهم ^_^


Thumb up 0 Thumb down 0

June 22nd, 2011, 8:21 pm


Pages: [1] 2 3 4 5 6 7 8 » Show All

Post a comment