“Why Don’t Arab Dictators Declare Themselves Kings?” by Ehsani

"Why Don't Arab Dictators Declare Themselves Kings?"
April 15, 2007

Of the current 22 members of the Arab League, one can argue that the leaders of 14 have it harder than the other eight. I am referring of course to the form of government that these leaders inherited, usually from their colonial masters. The lucky eight inherited or built monarchies, either quasi-constitutional or absolute. Who are the lucky eight — Morocco, Jordan and the six nations that make up the Gulf Cooperation Council (GCC). The unlucky 14 were bequeathed or transformed themselves into republics, either presidential or parliamentarian. Libya’s Qaddafi was the most innovative. His unique “Jamahirriya” has been successful in permitting him to hold power largely unchallenged since his coup in 1969.

Jordan's quasi-constitutional monarchical system allowed King Hussein to bequeath his son the crown following his death in 1999. In Bahrain, there was little fanfare as the Emir of that tiny monarchy passed the throne to his son after he passed away. In the Kingdom of Saudi Arabia, the Al-Sauds have it just as easy. Armed with their inherited mode of governing, opposition figures can only watch as the throne is passed from father to son or from one brother to another.

Life is not as simple for the Presidential Republics.

In contrast, when Hafez Assad decided to pick his son Bashar as successor, it was hard for people to comprehend how a presidential republic would allow for one family to monopolize power.

Indeed, those that were dismayed have reason to be. Among current world leaders, only four succeeded their fathers. In DR Congo (Zaire), Joseph Kabila succeeded the assassinated Laurent Kabila. In Togo, Faure Gnassingbe succeeded Gnassingbe Eyadema. In North Korea, Kim Jong Il succeeded Kim Chong-il. It is not easy to inheret power from your father if you live in a republic, but it can be done.

This leads us to ask if any of the non-monarchies in the Arab World are true Republics?

The Oxford English Dictionary defines a republic as a state in which supreme power rests in the people and their elected representatives or officers. This popular sovereignty stands in stark contrast to monarchies, in which sovereignty in invested in the king.

In 2005, three Arab nations elected their representatives by national elections: These were Iraq, Lebanon and Palestine.

Syria’s example of handing the presidency from father to son has provided a precedent for the remaining 11 nations. The leaders of both Egypt and Libya are looking for ways to hand power over to their sons. Thus far, however, only Syria has pulled the trigger. Given that none of the remaining eleven republics behave as such, their populace seem to be subjected to a charade of fake and silly election cycles that constantly insult their intelligence. Syria’s version of this charade will be on full display during this election season.

The republics of the Arab world are republics in name only. Behind the walls of their presidential palaces, leaders conduct affairs much as their monarchical brothers do. They do not intend to surrender power. Only military coups or U.S. marines can unseat them. Talk of political reform and free elections is just a lip service. In reality, none of the leaders of the eleven republics is likely to surrender power without a fight. Opposition members seem to think that they will succeed in dictating a different outcome. One can only admire the courage of the present crop of reformers and liberals in the Middle East who fight against the region’s current dictators, nevertheless, one cannot be optimistic about their cause. They are fighting a losing battle. The recent experience of Iraq has made it a taboo for opposition members to seek foreign help in fighting their rulers. What is more, Middle Eastern leaders have learnt how to coup proof their regimes, making it next to impossible for military officers to plot their overthrow. The safety measures taken by regional leaders combined with America's failure in Iraq has made it practically impossible to unseat them. The Arab masses have come to view maintaining order and national security as their primary concern. This is the one thing that their dictators can claim to do very well.

This writer has an easy solution that can make our lives much easier:

Why don’t the Arab republics convert to monarchs and put us all out of our

Comments (57)

Pages: « 1 [2] Show All

51. Akbar Palace said:

Fares said:

Just like the Christian ultra right wing in the US are responsible for supporting the Iraq invasion and supporting Israel.

The US Congress is responsible for supporting the Iraq invasion.

Because Saddam Hussein disregarded 17 UNSC resolution over 12 years.

The last UNSC resolution, 1441, was unanimously passed by all 16 countries on the security council including (you guessed it) Syria.

I think after Saddam Hussein’s illustrious “leadership” of Iraq and after 9-11, there comes a time when you have to put responsibility where it belongs.

Another example is the kidnapped BBC reporter. Check out the BBC website. Read all the comments about the plight of the poor Palestinians, the great work the BBC reporter conducted over the years bringing to light the conditions of the Palestinians, etc, etc, on and on.

When will the Arab Street and those that are blackmailed by Arab terrorism finally put the blame squarely at the feet of those responsible? Some Palestinian terrorist kidnapped Alan Johnston, and someone should bring this terrorist to justice. What punishment did the Iranians get for kidnapping British servicemen and women?

(That’ll be the day)

Here are some nauseating pleas from the BBC website:

To Alan’s captors: Please release this man, his family do not deserve this. With your compassionate behavior comes greater goodwill towards your people.

He was reporting to the world the plight of the people in this region. It makes no sense to the people from Gaza, the West and the whole world why he was taken .

My plea to his abducters in that: Alan is a fine,devoted and courageous journalist with an extraordinary sense of empathy for the palestinean course.

He has lived and worked amongst Palestinians for so long. I beg you to release him. Hurting him serves no purpose. To hurt him is to hurt everyone – including you, your cause and your beliefs. Alan is a good man, a brave man. He is not in Palestine to hurt you.

To the kidnappers, please remember Alan is on your side: he lived amongst you and your home became his home.
Killing him will serve no purpose except turn the world against you. Remember there are many of us around the who sympathise with your plight.

Alan is a friend of the Palestinians, don’t allow one of your minorities to take him away from not only his family and friends but you yourselves.

I wish the BBC showed a similar effort when Israelis get kidnapped or terrorized.

Thumb up 0 Thumb down 0

April 17th, 2007, 2:12 am


52. norman said:

A dctatership like the one Spain had during Franco brought prosperity and democracy to Spain so can a constructive dictatership that Syria seems moving toward.

Thumb up 0 Thumb down 0

April 17th, 2007, 2:36 am


53. Alex said:

Here is Part I of Jihad Elkhazen’s Interview with President Assad last week in Damascus (part II tomorrow, it covers Lebanon)

Joshua, I’ll leave it to you to translate it (and part II tomorrow) if you like.

I think Jihad asked all the questions we had here on Syria Comment after the Arab summit and Bashar gave clear answers.

عيون وآذان (“جيدة وطبيعية”)
جهاد الخازن الحياة – 17/04/07//

الرئيس بشار الأسد يقول إن الولايات المتحدة فشلت في العراق، وحان الوقت لتأخذ برأي الذين حذروها منذ البداية من هذه النتيجة.

وهو يقول أيضاً إن هناك اتصالات لا تكاد تتوقف من وسطاء لبدء مفاوضات جديدة بين سورية وإسرائيل، والموقف العربي معلن ومعروف فلا تنازل عن شبر من الأرض، ولا مفاوضات، قبل ان تقر إسرائيل بمبدأ انسحاب كامل من الجولان المحتل.

رأيت الرئيس السوري في مكتب خاص له في وسط جبل قاسيون، في جلسة استمرت حوالى ساعتين، وتناول حديثنا القضايا المطروحة كلها من الولايات المتحدة والعراق إلى إسرائيل والفلسطينيين، ولبنان والعلاقات العربية – العربية.

الدكتور بشار بدا مرتاحاً للقمة العربية ونتائجها، وقال إنه عقد اجتماعاً طيباً مع كل من الملك عبدالله بن عبدالعزيز والرئيس حسني مبارك، وزاد ان العلاقات الثنائية والمشتركة “جيدة وطبيعية”.

وركز الرئيس السوري على التواصل مع المملكة العربية السعودية خلال سنة رئاستها القمة لأن تعاون البلدين سيساعد على نجاح القمة المقبلة التي ستكون برئاسة سورية. وتوقع ان يؤدي نجاح الرئاسة الحالية إلى نجاح القمة التالية، وشدّد على ضرورة قيام اتصالات مباشرة وتعاون في شؤون القمة وكل شأن آخر.

وفهمت أن الرئيس الأسد كان دعا وزير الخارجية السعودي الأمير سعود الفيصل على هامش قمة الرياض الى زيارة سورية، والرئيس الأسد قال إنه لا يزال يتوقع هذه الزيارة، وقد سمع أن الأمير سعود أخذ إجازة بعد القمة للراحة بسبب الجهد الكبير الذي بذله في إعداد القمة وإنجاحها.

ركز الرئيس كثيراً في المقابلة على الوضع العراقي، وقال إن القمة أبدت القلق مما يحدث هناك بسبب حجم العراق، مع اهتمامها المماثل بأوضاع الفلسطينيين ولبنان والمشاكل الأخرى. وهو قال إن العرب يرَوْن أن العراق ينزلق نحو الهاوية لذلك كان من الطبيعي ان تهتم الأطراف الإقليمية والدولية بهذا الوضع فهو يؤثر في مصالحها أيضاً.

اليوم أسجل ما سمعت من الرئيس بشار الأسد عن مواضيع محددة قبل ان أكمل غداً بلبنان.

– عن الولايات المتحدة قال:

السيد نايجل شاينوالد، المستشار للشرق الأوسط عند رئيس الوزراء توني بلير نقل إلينا الموقف الأميركي قادماً من واشنطن.

نحن نقول للأميركيين: ضعوا مصالحكم على طاولة المفاوضات، ونحن سنشرح مصالحنا. لن نقوم بأي عمل يناقض مصالح سورية. إذا فكرتم في مصالحكم تجدون انها لا تتعارض في معظم الحالات مع مصالح سورية وبلدان المنطقة.

نقول الحرب كانت خطأ والانسحاب يجب ان يحصل. ماذا تريدون من سورية؟

هم يريدون ان ندعم وضعهم، وأيضاً ألا نتدخل، وقد عارضوا فتح سفارة سورية في بغداد، ويعارضون قدوم وفود عراقية إلينا. نحن نقول ان الحل يجب ان يكون عراقياً.

نريد ان نفهم هل المطلوب ان تساعد سورية على دعم العراق، أو على إخراج أميركا من ورطتها؟ يطلبون منا ضبط الحدود وردنا ان هذه مشكلة عندكم في العراق ومن نتائج المعالجة الفاشلة لحرب فاشلة.

لن نغير موقفنا فقد ثبت ان ما قلنا قبل الحرب كان صحيحاً. (عندما سألت الرئيس الأسد ماذا يطلب الأميركيون من سورية تحديداً ضحك وقال) نحن نطلب منهم:

أولاً: الموافقة على مبدأ الانسحاب.

ثانياً: وضع جدول زمني للانسحاب.

ثالثاً: إيجاد حل سياسي عراقي، وليس دولياً، مع دعم إقليمي ودولي.

لا نستطيع ان نتحدث عن حرب أهلية شاملة (قال بالإنكليزية Full blown ) في العراق. هناك اقتتال طائفي على مستوى القوى السياسية يجب وقفه ومنع الحرب الأهلية، وهذا لا يزال ممكناً.

– عن إسرائيل ونشاط السوري الأصل إبراهيم سليمان وآخرين قال:

هناك اتصالات لا تعد ولا تحصى. كل شهر عندنا اتصال من هذا النوع. اتصالات سرية ممكنة ولكن لا نقبل مفاوضات سرية. المفاوضات يجب ان تكون في العلن.

بعض هؤلاء الوسطاء يسمع الموقف السوري وينقله إلى إسرائيل ولا يعود. بعضهم يعود. حتى هذه اللحظة لم يعد أحد بشيء جدي أو ملموس. عندما يأتي وسيط بشيء جدي أو ملموس سنعلنه فوراً.

الموقف السوري لا تنازل عن أي شبر من الأرض. لا مفاوضات قبل ان تقر إسرائيل بعودة الجولان كاملاً… عند ذلك نعلن ونحكي.

(سألته عن أخبار صواريخ سورية جديدة على الجبهة، وهل يتوقع حرباً مع إسرائيل في الصيف): نعمل يومياً على تعزيز دفاعاتنا. نحن دائماً نحضر أنفسنا. إسرائيل عدو شرس، لم نرَ منها سوى الأذى. لا نعرف هل تقع حرب، ولكن لا يجوز ان نلغي الاحتمال. إسرائيل لا أمان لها.

– عن الفلسطينيين قال:

(أبديت تخوفي من تهريب السلاح إلى حماس وفتح، ومن مواجهة بينهما، أو حرب أهلية): لا أعرف. لا معلومات عندي عن تلقي حماس أو فتح أسلحة. لا أتوقع حرباً أهلية. فكر في الدور الإسرائيلي. إسرائيل ردت على المبادرة العربية سنة 2002 باجتياح عسكري.

هناك الآن حكومة إسرائيلية هي الأضعف في تاريخ الحكومات عندهم. وهم عادة يلجأون في حالات الضعف إلى المواجهة والحرب. ربما كانت الحكومة الإسرائيلية تسعى بعد ما أصابها في حرب الصيف على لبنان للتعويض عن خسارتها في مكان آخر. ربما كانت ترى ان المخرج في شق الفلسطينيين والإيقاع بينهم.

أكتفي بهذا القدر اليوم من نقل مباشر لحديث الرئيس بشار الأسد. وهو كان استقبلني بالقول إنه لم يرني منذ سنة، وقلت: زُرْ غباً تزدَدْ حباً.

بعد سنة وجدت الرئيس مرتاحاً لعلاقاته مع السعودية ومصر، ولقوة الموقف السوري. وكان دائم الابتسام، وضحك غير مرة ونحن نتبادل بعض القصص. وأكمل غداً بالشأن اللبناني.

Thumb up 0 Thumb down 0

April 17th, 2007, 3:06 am


54. Alex said:

Gaddafi mocks Saudi initiative

Libyan leader Muammar Gaddafi said yesterday a Saudi proposal to end the Israeli-Palestinian conflict was doomed to fail because the Arab leaders behind it were “half-wits.”

“Arab leaders have no credibility. These Arab leaders are poor half-wits and no one would take them seriously,” he told supporters gathered at his home in Tripoli.

Thumb up 0 Thumb down 0

April 17th, 2007, 3:34 am


55. youngsyria said:

Zenobia said:
“for example, what I see is that the identities that Syrians hold tight to are ones related to their religious affiliations, and class affiliations. The whole society is terrifically stratified.”

this was my point.we don’t have homogeneous society.. now, why do people rely on those affiliations?

I think because the government failed to give them reliable support. when you know that the state wont support you when something wrong happens you tend to search for a “support group”. religion tribe and family are the oldest form of those support groups and they are preinstalled too.

enhancing state performance and services to its population will improve the sense of common national identity.

Thumb up 0 Thumb down 0

April 17th, 2007, 5:21 am


56. DJ said:

I like the new configuration of the blog; nice work Josh…

Thumb up 0 Thumb down 0

April 17th, 2007, 8:48 am


57. DJ said:

Have you been following the discussions taking place on the blogs of some of the parliamentarian candidates?
Interesting how Syrian masses wait for the slightest of opportunity to let off some steam…

Thumb up 0 Thumb down 0

April 17th, 2007, 8:52 am


Pages: « 1 [2] Show All

Post a comment